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Witania somnífera

Witania somnífera

Withania somnifera (L.) Dunal
Toxicidad:

Castellano: Ashvagandha, Ginseng indio, Oroval, Witania somnífera
Nombres botánicos: Withania somnifera
Català: Bufera somnífera, Ginseng indi
English: Ashvagandha, Indian Ginseng, Winter Cherry, Withania
Italiano: Ashwagandha, Ciliegia d'inverno, Ginseng indiano, Uva spina velenosa
Deutsch: Ashvagandha, Schlafbeere, Winterkirsche

Parte utilizada
La raíz (en la Indian Materia Medica, también se incluye monografía de la hoja, semilla y fruto).

Principales constituyentes
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Acción farmacológica
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Indicaciones / recomendaciones
Raíz: Se ha empleado tradicionalmente para tratar los estados de ansiedad, hiperexcitabilidad nerviosa, astenia, hipertensión suave y diabetes Tipo II. También se ha empleado como coadyuvante en los tratamientos con quimioterapia y radioterapia por sus propiedades antioxidantes y detoxificantes.
En medicina ayurvédica se recomienda la raíz para tratar los estados asociados a debilidad general, el reumatismo, la pérdida de memoria y la espermatorrea. Las hojas se indican para tratar las parasitosis intestinales, alcoholismo, la disnea enfisematosa, y en aplicación tópica para el carbunco.

En un estudio clínico aleatorizado y controlado con placebo en el que participaron 64 pacientes con ansiedad crónica durante 60 días, la administración de 300 mg/día de un extracto seco de raíz de witania produjo una reducción significativa en las puntuaciones de todas las escalas de evaluación de estrés. Los niveles de cortisol en plasma se redujeron sustancialmente. Los efectos adversos fueron leves comparables a los observados en el grupo placebo (Chandrasekhar et al.). En otro estudio, doble ciego, controlado con placebo, sobre 39 pacientes diagnosticados de ansiedad generalizada, la administración 500 mg/día de un extracto etanólico de witania mostró una mejoría significativa en la escala de Hamilton para la ansiedad. El producto fue bien tolerado y no ocasión más efectos adversos que el placebo (Andrade, 2000).
En un ensayo clínico prospectivo, doble ciego, aleatorizado, controlado con placebo, cruzado, con 20 participantes, la administración de 500 mg dos veces al día de un extracto seco de raíz y hoja de witania somnífera (32% d'oligosacáridos, 8% de glucowitanólidos y 2% de witaferina A) durante 14 días produjo una mejora en el rendimiento cognitivo y psicomotor, por lo que se sugiere que ser un complemento útil en el tratamiento de enfermedades asociadas al deterioro cognitivo. En otro estudio (Chengappa et al.) con pacientes con trastorno bipolar, también se observó una mejora de la función cognitiva (Pingali et al.).
En un estudio clínico aleatorizado, prospectivo, doble ciego, controlado con placebo en el que participaron 57 sujetos varones jóvenes con poca experiencia en el entrenamiento de resistencia. Los sujetos del grupo de tratamiento consumieron 300 mg de extracto de raíz de witania (estandarizado >5% witanólidos) dos veces al día, mientras que el grupo de control consumió placebos almidón. Después de las mediciones iniciales, ambos grupos de sujetos se sometieron a entrenamiento de resistencia durante 8 semanas y las mediciones se repitieron al final. La medida principal de eficacia fue la fuerza muscular. Las medidas secundarias de eficacia fueron el tamaño muscular, la composición corporal, los niveles plasmáticos de testosterona y la recuperación muscular. El estudio muestra que la suplementación con witania se asocia con un aumento significativo de la masa muscular y la fuerza, y los autores sugieren que la suplementación con ashwagandha puede ser útil en combinación con un programa de entrenamiento de resistencia (Wankhede et al.).

Posología / modo de empleo
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Contraindicaciones
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Precauciones
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Bibliografía
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Cita publicaciones
Editores
Bernat Vanaclocha i Vanaclocha
Médico, Colegiado Nº 464610887
Director de Cita Publicaciones y Documentación S.L.

Salvador Cañigueral Folcarà
Unitat de Farmacologia i Farmacognòsia
Facultat de Farmàcia, Universitat de Barcelona