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La equinácea es tan efectiva contra la gripe como los antigripales de síntesis, pero más segura

11/11/2015

Presentado el estudio comparativo en el 8º Congreso de Fitoterapia de SEFIT

La equinácea es tan efectiva contra la gripe como el tratamiento antigripal más habitual, Oseltamivir, pero más segura. Así, lo asegura un estudio con extracto fresco de echinacea publicado en la revista Current Therapeutic Research que se presenta en el 8 Congreso de la Sociedad Española de Fitoterapia.

Esta investigación evidencia que la equinácea presenta menos riesgo de complicaciones y efectos secundarios que oseltamivir tanto en las gripes diagnosticadas clínicamente como en aquellas confirmadas virológicamente. En este ensayo clínico participaron 473 pacientes con síntomas de gripe, que habían acudido a los servicios de atención primaria de 29 centros de salud. La mitad recibieron un tratamiento de oseltamivir (Tamiflú®) y la otra una formulación a base de Echinacea purpurea (Echinaforce Hot Drink®).

Foto: B. Vanaclocha (Fitoterapia.net)

La equinácea tiene actividad antiviral contra los virus de la gripe in vitro y se ha utilizado tradicionalmente para el tratamiento de resfriados y gripe.

Se ha realizado un ensayo clínico aleatorizado, doble ciego, doble simulado, multicéntrico y controlado comparando una formulación de equinácea con el oseltamivir (un inhibidor de la neuraminidasa), en el tratamiento de la gripe. En el estudio han participado 473 pacientes con síntomas iniciales de gripe que fueron asignados al azar a 5 días de tratamiento con oseltamivir seguido de 5 días de placebo o 10 días con un producto de equinácea purpúrea. Los resultados demostraron que la recuperación de la enfermedad era comparable en los dos grupos del estudio. Además, quienes fueron tratados con esta formulación de equinácea presentaron menos complicaciones como neumonía, sinusitis o bronquitis (un 2,46% frente a 6,45%) y menos efectos secundarios (sobre todo náuseas y vómitos). Los autores concluyen que el preparado de equinácea es tan efectivo como el oseltamivir al inicio tratamiento de infecciones por virus de la influenza clínicamente diagnosticadas y confirmadas virológicamente con un riesgo reducido de complicaciones y eventos adversos, por lo que se considera ser una opción de tratamiento, especialmente adecuada para el autocuidado.

"La Echinacea purpurea, es la planta más estudiada y utilizada para prevenir y tratar gripes y resfriados”, explica el doctor Ignacio Bachiller. Poseen un potente efecto antiviral y contiene principios activos que actúan mejorando la repuesta del sistema inmunitario y protegiendo a las células de las agresiones víricas, además de tener efectos antiinflamatorios”, indica.

La eficacia es aún mayor cuanto antes se inicie el tratamiento, por lo que se recomienda emplearla ante los primeros síntomas. “La inhibición temprana y eficaz del virus de la gripe durante la fase inicial de una infección es especialmente importante ya que estos virus patógenos tienen el potencial de producir daños en los epitelios de las vías respiratorias”, recalca el doctor Bachiller.

También puede utilizarse de manera preventiva, incluso en combinación con la vacuna de la gripe. “Se trata de una planta muy eficaz que puede emplearse de manera preventiva durante 3 o 4 semanas en las épocas en las que hay más riesgo de gripes y resfriados”, añade.

Absentismo laboral
La gripe es la causa más frecuente de absentismo laboral y escolar, junto al resfriado común, y provoca alrededor de 60 millones de horas de trabajo perdidas al año, lo que representa aproximadamente 210 millones de euros en España. La incidencia de resfriados en adultos es de 2 a 4 veces al año, mientras que en niños es de 6 a 10 catarros anuales, debido a su mayor contacto físico en los colegios y a la inmadurez de su sistema inmunológico “La morbilidad y mortalidad de la gripe es importante en grupos de riesgo, como los mayores de 65 años y menores con patologías de base que puedan descompensarse con la infección gripal”, comenta el doctor Bachiller.

Los síntomas catarrales y de la gripe, como la tos, se suelen tratar con medicamentos de síntesis “que atenúan la sintomatología de la enfermedad pero no actúan en el sistema inmune”, añade este experto. Por ello, es recomendable, utilizar preparados de echinacea porque “poseen potente y amplia actividad antiviral y contienen constituyentes que favorecen la actuación del sistema inmunitario”, finaliza este experto.

Referencia del artículo: Raus K, Pleschka S, Klein P, Schoop R, Fisher P. Effect of an echinacea-based hot drink versus oseltamivir in Influenza treatment: a randomized, double-blind, double-dummy, multicenter, non inferiority clinical trial. Curr Ther Res Clin Exp. 2015; 77: 66-72. doi: 10.1016/j.curtheres.2015.04.001.

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