Efectos psicológicos de la ayahuasca
Ester Risco. Hemeroteca de la Revista de Fitoterapia (Internet, ISSN: 1988-5806). 2007.
Efectos psicológicos de la ayahuasca
La revista Journal of Ethnopharmacology ha publicado un estudio sobre el posible efecto de la ayahuasca sobre la ansiedad, pánico y desesperación, en miembros de la comunidad de Santo Daime, grupo religioso que utiliza habitualmente ayahuasca en sus ritos. Se trata de un estudio a doble ciego, con 9 voluntarios sanos (6 hombres y 3 mujeres), de edades comprendidas entre 35 y 56 años, de la comunidad Céu do Planalto de Santo Daime. Para este estudio, miembros de esta comunidad prepararon una decocción de los tallos de Banisteriopsis caapi Spurece ex Griseback y de las hojas de Psychotria viridis Ruiz et Pavón, que fue concentrada durante varias horas. El estudio químico de esta bebida reveló la presencia de beta-carbolinas, harmina, tetrahidroharmina, harmalina, harmol y N,N-dimetiltriptamina. A partir de esta bebida inicial se prepararon 21 muestras. Para obtener un litro de cada muestra se añadió zumo de uva, esencia de cereza y edulcorante artificial para enmascarar el sabor, olor y color de la ayahuasca y no ser así distinguida de las muestras control. También, con este objetivo, se adicionaron 60 mL/L de la bebida de ayahuasca a todas las muestras control. El efecto sobre la ansiedad se valoró mediante el cuestionario de ansiedad estado-rasgo (STAI). Para evaluar las situaciones de pánico se utilizó el índice de sensibilidad a la ansiedad (ASI-R). Finalmente, los síntomas relacionados con la desesperación fueron valorados mediante la escala de desesperanza de Beck. En la fase inicial del estudio, se evaluaron todos los parámetros tras la administración a todos los individuos de muestras control, durante una ceremonia de una hora de duración, estableciéndose así las condiciones basales. Posteriormente, se repitió la misma ceremonia con los dos grupos de tratamiento (control y bebida de ayahuasca). Los resultados mostraron que la ingestión aguda de una decocción de ayahuasca atenúa significativamente los parámetros asociados a la desesperación y al pánico. Sin embargo, este tratamiento no afecta los parámetros relacionados con la ansiedad. Los autores discuten las posibilidades del uso terapéutico de la ayahuasca para aliviar los signos y síntomas asociados a la desesperación y al pánico.

Referencias
Santos RG, Landeira-Fernández J, Strassman RJ, Motta V, Cruz APM. Effects of ayahuasca on psychometric measures of anxiety, panic-like and hopelessness in Santo Daime members. J Ethnopharmacol 2007; 112: 507-513.
Cita publicaciones
Editores
Bernat Vanaclocha i Vanaclocha
Médico, Colegiado Nº 464610887
Director de Cita Publicaciones y Documentación S.L.

Salvador Cañigueral Folcarà
Unitat de Farmacologia i Farmacognòsia
Facultat de Farmàcia, Universitat de Barcelona